JORNADAS INTERNACIONALES DE ENFERMEDAD DE CHAGAS

El baúl de los recuerdos

Gonzalo Nicolás1

1 Médico cardiólogo y ecocardiografista. Sanatorio Nuestra Señora del Rosario. San Salvador de Jujuy. Jujuy. República Argentina.
Jefe de la Unidad de Cardiología. Hospital “Gdor. Carlos Snopek”. San Salvador de Jujuy. Jujuy. República Argentina.
Magister en Cardiología. Universidad Nacional de Tucumán. San Miguel de Tucumán. Tucumán. República Argentina.

Correspondencia: Dr. Gonzalo Nicolás.
Gral. Belgrano 340. CP: 4600. San Salvador de Jujuy. Jujuy. República Argentina.
E-mail: gjnicolas@hotmail.com

Recibido: 01/06/2017
Aceptado: 05/08/2017


Resumen

El Dr. Salvador Mazza (Buenos Aires, Argentina, 6 de junio de 1886 - Monterrey, México, 9 de noviembre de 1946) fue un médico sanitarista y bacteriólogo argentino, que se destacó por haber dedicado casi toda su vida al estudio y a la lucha contra la tripanosomiasis americana (enfermedad de Chagas-Mazza) y otras enfermedades endémicas. Completó los estudios de Carlos Chagas sobre el agente etiológico (Trypanosoma cruzi) y sobre el vector de la enfermedad, la vinchuca (Triatoma infestans), además de perfeccionar el tratamiento de la misma.
La “Misión de Estudios de Patología Regional Argentina” (MEPRA) fue fundada por la Universidad de Buenos Aires (UBA) en 1926, instalándose en la Provincia de Jujuy, el 25 de Agosto de 1929, en ella se escribieron 551 publicaciones, siendo 482 realizadas por Salvador Mazza.
Durante 20 años, la MEPRA fue el centro científico más importante de la República Argentina, hasta que en 1946 fue trasladada a Buenos Aires, siendo el mismo año del fallecimiento de su fundador; estos dos hechos históricos fueron nefastos para la institución, que fue conducida posteriormente sin la dinámica de Don Salvador hasta su desaparición en 1959.
En la sede de la MEPRA, se halló un baúl de cuero, repleto de fotografías viejas, más de 4.800 en las que se vislumbraba, el trabajo de Don Salvador durante su incansable tarea en el norte argentino; este baúl de los recuerdos fue rescatado, ordenado, clasificado y posteriormente digitalizado por la Universidad Nacional de Jujuy (UNJu) y depositado bajo la custodia del Archivo Histórico de la Provincia de Jujuy.

Palabras clave: Enfermedad de Chagas; Salvador Mazza; Misión de Estudios de Patología Regional Argentina; MEPRA; Trypanosoma cruzi; Triatoma infestans; Vinchuca

Summary
The trunk of memories

Dr. Salvador Mazza (Buenos Aires, Argentina, June 6, 1886 - Monterrey, Mexico, November 9, 1946) was an Argentine sanitarist and bacteriologist, who stood out for having spent most of his life studying and fighting against american trypanosomiasis (Chagas-Mazza’ disease) and other endemic diseases. He completed the studies of Carlos Chagas on the etiological agent (Trypanosoma cruzi) and on the vector of the disease, vinchuca (Triatoma infestans), besides perfecting the treatment of it.
The “Mission of Studies of Regional Pathology in Argentina” (MEPRA) was founded by the University of Buenos Aires (UBA) in 1926 and settled in the province of Jujuy on August 25, 1929; 551 publications were written, 482 made by Salvador Mazza.
During 20 years, the MEPRA was the most important scientific center of the Argentine Republic, until in 1946 it was transferred to Buenos Aires, being the same year of the death of its founder; these two historical events were harmful to the institution, which was later conducted without the dynamics of Don Salvador until his disappearance in 1959.

In the headquarters of the MEPRA, a leather trunk was found, full of old photographs, more than 4,800 in which it was glimpsed, the work of Don Salvador during his tireless work in the Argentine north; this trunk of memories was rescued, sorted, classified and later digitized by the National University of Jujuy (UNJu) and deposited under the custody of the Historical Archive of the Province of Jujuy.

Keywords: Chagas’ Disease; Salvador Mazza; Mission of Studies of Regional Pathology in Argentina; MEPRA; Trypanosoma cruzi; Triatoma infestans; Vinchuca

Resumo
O baú de memórias

O Dr. Salvador Mazza (Buenos Aires, Argentina, 6 de junho, 1886 - Monterrey, México, 09 de novembro de 1946) foi um médico e sanitarista bacteriologista argentino, que se destacou por ter dedicado a sua vida ao estudo eà luta contra a tripanossomíase americana (doença de Chagas) e outras doenças endêmicas. Completou os estudos de Carlos Chagas sobre o agente etiológico (Trypanosoma cruzi) e o barbeiro, vector da doença, o “vinchuca” (Triatoma infestans), além de melhorar o tratamento dos mesmos.
A “Missão de Estudo da Patologia Regional Argentina” (MEPRA) foi fundada pela Universidade de Buenos Aires (UBA), em 1926, estabelecendo-se na província de Jujuy, em 25 de agosto de 1929, em suas foram escritas 551 publicações, sendo 482 feita por Salvador Mazza.
Durante 20 anos, a MEPRA foi o mais importante centro científico da Argentina, até que em 1946 foi transferido para Buenos Aires, sendo o ano da morte de seu fundador; estes dois acontecimentos históricos foram desastrosos para a instituição, que foi conduzida mais tarde, sem a dinâmica de Don Salvador até seu desaparecimento em 1959.
Na sede do MEPRA foi encontrado um baú de couro, cheio de fotografias antigas, mais de 4.800 apareceu em que assomava a obra de Don Salvador por seu trabalho incansável no norte da Argentina; este baú de memórias foi resgatado, classificado e após digitalizado pela Universidade Nacional de Jujuy (UNJU) e depositado sob a custódia do Arquivo Histórico da Província de Jujuy.

Palavras-chave: Doença de Chagas; Salvador Mazza; Missão de Estudos da Patologia Regional Argentina; MEPRA; Trypanosoma cruzi; Triatoma infestans; Vinchuca


El Dr. Salvador Mazza (Figura 1) nació en la ciudad de Buenos Aires (Argentina) el 6 de Junio de 1886, aunque su infancia transcurrió en la ciudad de Rauch (Provincia de Buenos Aires, Argentina)1,2. Era hijo de Francesco Mazza y Giuseppa Alfise, ambos inmigrantes italianos procedentes de la ciudad de Palermo (Sicilia, Italia)3. Fue un alumno destacado, iniciando sus estudios secundarios a los diez años en el Colegio Nacional de Buenos Aires3. Al concluir sus estudios secundarios intentó ingresar en la Escuela Naval Militar, pero no fue aceptado luego de la revisión médica. Luego, decidió inscribirse en la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad de Buenos Aires (UBA), lo cual concretó en 19033.




Figura 1.
Dr. Salvador Mazza.

En 1914 se casó con Clorinda Brígida Razori, quien sería su compañera y asistente durante el resto de su vida3. Mientras cursaba sus estudios en la Facultad de Medicina fue inspector sanitario y se abocó a la organización y realización de campañas de profilaxis y vacunación en la provincia de Buenos Aires. Al graduarse se especializó en microbiología clínica y anátomo-patología. Fue por un tiempo el director del laboratorio del lazareto de la Isla Martín García y luego efectuó una gira de estudios por varios países europeos1, profundizando sus conocimientos sobre enfermedades infectocontagiosas, la sanidad militar y la microfotografía.
Obtuvo el título de doctor médico1, en 1910, casi al mismo tiempo en que junto a Rodolfo Kraus desarrolló una vacuna anti-tifoidea de una sola aplicación. En plena Primera Guerra Mundial (1916), siendo teniente 1º médico del ejército argentino, se le encomendó realizar un estudio de enfermedades infecciosas en Alemania y el Imperio austrohúngaro; a raíz de ello conoció a su colega Dr. Carlos Ribeiro Justiniano das Chagas, más conocido como Carlos Chagas 4, el cual recientemente había descubierto al parásito (Trypanosoma cruzi) causante de la tripanosomiasis americana.
Al retornar a la Argentina en 1920, fue nombrado director del laboratorio central del Hospital Nacional de Clínicas4 y titular de la Cátedra de Bacteriología de la Facultad de Medicina (UBA). Junto a su esposa en 1923 se dirigió a Francia para efectuar nuevos estudios de perfeccionamiento4. Con tal motivo, marchó a Túnez (en ese momento, colonia francesa), estudiando en la sede tunecina del Instituto Pasteur dirigida por el bacteriólogo y entomólogo Charles Nicolle4, quien había sido galardonado con el Premio Nobel de Medicina en 1928. Charles Nicolle era célebre por sus estudios referentes al tifus exantemático epidémico y considerado un segundo Pasteur1.
Regresó nuevamente a la Argentina en 1925 y fue nombrado director del laboratorio y del museo del Instituto de Clínica Quirúrgica de la Facultad de Medicina de la UBA4. A fines de 1925 invitó a Charles Nicolle a la Argentina, quien se hallaba interesado en las enfermedades endémicas que existían en el norte argentino. Charles Nicolle advirtió la forma inadecuada con que se enfrentaban tales afecciones en esas regiones y por esto lo ayudó en su intención de fundar un instituto para la investigación y el diagnóstico de las enfermedades endémicas americanas, muchas de ellas desconocidas. En 1926, la Facultad de Medicina de la UBA a instancias del Dr. José Arce estableció la “Misión de Estudios de Patología Regional Argentina” (MEPRA), llamada coloquialmente Misión Mazza, ya que Mazza fue su director. La MEPRA fue un instituto que tuvo como meta diagnosticar y estudiar las enfermedades desconocidas del norte argentino, entre ellas el “Mal de Chagas”.
Si bien la MEPRA se funda en 1926, se instala en la Provincia de Jujuy, el 25 de Agosto de 1929, en la Universidad Nacional de Jujuy. En ella se escribieron 551 publicaciones, siendo 482 realizadas por Salvador Mazza. Tuvo su sede central en Jujuy, y funcionó en el famoso “E.600”, un laboratorio y hospital móvil instalado en un tren ferroviario3 (Figura 2). De este modo tal institución pudo trasladarse por la extensa red ferroviaria argentina llegando incluso a Bolivia y Chile3.


Figura 2.
Famoso vagón “E.600”: laboratorio y hospital móvil instalado en un tren ferroviario por el Dr. Salvador Mazza (MEPRA).

El Dr. Salvador Mazza fundó en 1926 la Sociedad Científica de Jujuy1, cuyo primer presidente fue el Dr. Guillermo Paterson, especialista en la malaria. Durante ese año, realizó los primeros diagnósticos de tripanosomiasis americana y leishmaniasis tegumentaria americana en Argentina. En ese mismo año descubrió que la tripanosomiasis americana atacaba también a cánidos al hallar un ejemplar de perro afectado2. En 1927 diagnosticó el primer caso agudo de enfermedad de Chagas en la Argentina2.
Recorriendo por las vías férreas de Argentina, la MEPRA difundía las novedades y descubrimientos concernientes a la cura o profilaxis de enfermedades contagiosas entre los profesionales médicos y poblaciones rurales. La labor principal del Dr. Salvador Mazza fue la lucha contra el vector de la tripanosomiasis americana, la vinchuca (Triatoma infestans). Por ello, alertó a las autoridades que uno de los principales factores para la expansión o existencia de la tripanosomiasis americana y afecciones semejantes se encontraba en las precarias condiciones económicas, educativas e higiénicas de las poblaciones rurales y suburbanas del norte argentino. En la década de 1930, estudió y confirmó los insectos
vectores de la enfermedad, los hospedantes, la epidemiología y la patogénesis, además de diagnosticar varios cientos de casos y confirmar el carácter endémico de la enfermedad2. En 1934, el Dr. Salvador Mazza comenzó el período de descubrimientos masivos de casos de pacientes portadores de enfermedad de Chagas en el período agudo, lo que constituyó uno de sus mayores aportes en la lucha contra esta patología5. Así, terminó con lo que podría denominarse el período de duda respecto de la enfermedad, ya que hasta entonces se conocían muy pocos casos de formas agudas de la enfermedad5. En 1936 junto a C. Benítez describió un síntoma aparecer en forma alternante al momento de la infección con el parásito (Trypanosoma cruzi), la dacrioadenitis (inflamación de la glándula lagrimal) o chagoma de inoculación, y por ello se lo denomina signo de Mazza-Benítez6,7.
Como resultado de su trabajo incansable y de sus descubrimientos, el tema de la tripanosomiasis americana se convirtió en central en el VI Congreso Nacional de Medicina de 1939. En 1940, los doctores Salvador Mazza y Miguel E. Jörg definieron los tres períodos anátomo-clínicos de la enfermedad de Chagas, definición cuya validez se extiende hasta el presente2. A pesar de ello, la Misión de Estudios de Patología Regional Argentina terminaría por cerrarse doce años después del fallecimiento de Mazza2.
En 1942 se contactó con el escocés Alexander Fleming con el objeto de organizar la producción de penicilina en Argentina y un año después obtuvo junto a su equipo la primera producción argentina de tal antibiótico1. Sin embargo el gobierno de entonces ignoró los descubrimientos y esfuerzos de Salvador Mazza1 y le retaceó de un modo casi absoluto todo apoyo económico3, pese a que la producción extranjera de penicilina tampoco estaba disponible, ya que casi en su totalidad se utilizaba para atender las necesidades en los campos de batalla de la Segunda Guerra Mundial.
Durante 20 años, la MEPRA fue el centro científico más importante de la República Argentina, hasta que en 1946 es trasladada a Buenos Aires, siendo el mismo año del fallecimiento de su fundador, el 9 de Noviembre a las 21:00 hs a la edad de 60 años; estos dos hechos históricos fueron nefastos para la institución, que fue conducida sin la dinámica de Don Salvador hasta su desaparición en 1959.
El Dr. Salvador Mazza falleció de un infarto cardíaco mientras se encontraba participando de un congreso médico en Monterrey, México8. Aunque hubo versiones de que fue a causa de la tripanosomiasis en la forma cardíaco-crónica, no hay constancia de ello en el acta de defunción, que se conserva en el Registro Nacional de las Personas de la Ciudad de Buenos Aires3. Fue sepultado en el cementerio de Olivos, en la provincia de Buenos Aires (Argentina) 9. En homenaje a su memoria, la ciudad más septentrional de Argentina lo recuerda con el nombre de Profesor Salvador Mazza, luego de que se creara la municipalidad de Salvador Mazza por ley 1359 del 20 de septiembre de 195110.
Mazza transformó de forma inexorable la práctica de la medicina regional en la Argentina11.
En la sede de la MEPRA, actual Rectorado de la Universidad Nacional de Jujuy (UNJu), se encontró un baúl de cuero, repleto de fotografías viejas, más de 4.800 en las que se vislumbraba, el trabajo de Don Salvador durante su incansable tarea en el norte argentino; este baúl fue rescatado, ordenado, clasificado y posteriormente (su contenido) digitalizado por la UNJu y depositado bajo la custodia del Archivo Histórico de la Provincia de Jujuy (Figura 3 y 4). Estas fotos obtenidas en 1938 en Quitilipi-Napalpí (Provincia del Chaco, Argentina) muestran cómo era la pasión laboral del Dr. Mazza y el permanente acompañamiento de su esposa.


Figura 3.
Fotos N° 4648 y 4647. Mazza trabajando. Autor: Dr. Salvador Mazza y col.


Figura 4.
Foto N° r 3605- Reverso foto. Autor: Dr. Salvador Mazza y col.

Sin lugar a dudas, la máxima cantidad de fotos se obtuvo en las galerías de la MEPRA, a donde se trasladaban los pacientes, para el estudio de las distintas patologías regionales (Figura 5-13).


Figura 5.
Foto N° 4649- Descanso. Autor: Dr. Salvador Mazza y col.



Figura 6.
Fotos N° 2210, 2229, 2248, 2252, 2253 y 2223: Enfermos en la MEPRA. Autor: Dr. Salvador Mazza. Selección obtenida hasta el año 1944.



Figura 7.
Fotos N° 1103, 3443. “El Pongo”. Autor: Dr. Salvador Mazza.


Figura 8.
“Quijano” Provincia de Salta en 1935. Foto N° 3510. Autor: Dr. Salvador Mazza.


Figura 9.
“Ranchos en Corrientes”. Fotos N° 1092- 1093. Autor: Dr. Salvador Mazza.


Figura 10.
“Padre Lozano” Provincia de Salta en 1941. Doña Clorinda fiscalizando el almuerzo. Fotos N° 1941- 2628- 2629. Autor: Dr. Salvador Mazza


Figura 11.
Llegando a “Pichanal” Provincia de Salta en el laboratorio móvil (el vagón de tren E600). Fotos N°0586, 4570 y 4571. Autor: Dr. Salvador Mazza y col.


Figura 12.
Muestra tangible de su interés por la salud pública. Foto N° 4575 y 4576 Autor: Dr. S. Mazza y col.


Figura 13.
En “El Tabacal” Provincia de Jujuy el 8/9/1940. Foto N° 2239 y 2239r. Autor: Dr. Salvador Mazza. Fuente: “Archivo fotográfico del Dr. Salvador Mazza. Archivo Histórico de Jujuy - Universidad Nacional de Jujuy, Argentina.

Así se obtuvieron registros fotográficos en “El Pongo” Provincia de Jujuy en 1934 (Figura 7).

Recursos financieros

El autor no recibió ningún apoyo económico para la investigación.

Conflicto de intereses

El autor declaró no tener conflicto de intereses.

Referencias bibliográficas

1. ALCHA - Asociación de Lucha contra el Mal de Chagas. «Biografía de Salvador Mazza». Enfermedad - Chagas. p. 11.

2. Araujo-Jorge TC, Telleria J, Rios-Dalenz J. History of the Discovery of American Trypanosomiasis (Chagas Disease). En Telleria, Jenny; Tibayrenc, Michel. American Trypanosomiasis: Chagas Disease One Hundred Years of Research. Londres: Elsevier, 2010. pp: 13-14.

3. Marín G. Médicos que hicieron historia - Salvador Mazza. IntraMed - Educ.ar. 30/09/2009. http://www.intramed.net/ contenidover.asp?contenidoID=33070&pagina=2

4. El mercurio de la salud. Biografía Salvador Mazza. El mercurio de la salud. http://www.mercuriodelasalud.com.ar/notas. asp?IdNota=153

5. Lugones HS. Clínica del agudo en Chagas. Medicina 1993;53 (Suplemento I): 4-5.

6. Ayulo VM, Herrer A. Estudios sobre trypanosomiasis americana en el Perú. Observaciones en el departamento de Arequipa. Rev Perú Med Exp Salud Publica 1944; 3 (2): 96-117.

7. Lugones HS. Conferencia “Dr. Salvador Mazza” Chagas agudo. Situación actual. http://www.fac.org.ar/fec/chagas/c03lugon/ c03lugon.PDF

8. Lorenzano C. La enfermedad de Chagas-Mazza, un mal latinoamericano. Revista I + D, Investigación y Desarrollo 1996; 5:1-16. http://www.clorenzano.com.ar/Historia_files/Chagas.pdf

9. Homenaje a Salvador Mazza. Infoban. 1 de junio de 2006. http:// www.infoban.com.ar/despachos.asp?cod_des=3764.

10. Salvador Mazza - Departamento San Martín, Salta. 2010. El 20 de setiembre de 1951, el Gobierno de la Provincia por Ley 1359 crea la Municipalidad de Salvador Mazza, en homenaje al prestigioso médico científico co-descubridor del Mal de Chagas - Mazza. http://www.portaldesalta.gov.ar/mazza.htm

11. Leonard J. Investigaciones en el interior de la Argentina: la búsqueda de la salud emprendida por Salvador Mazza. Boletín de la Oficina Sanitaria Panamericana 113 (4): 301-313. http:// iris.paho.org/xmlui/bitstream/handle/123456789/16429/ v113n4p301.pdf?sequence=1

12. Cornejo A. Vida y obra de Salvador Mazza: junio 6 de 1886-noviembre de 1946. Semana Médica (Buenos Aires) 1956; 108 (25): 843-856.